Famoso cometa que passou pela terra em 1986

Famoso cometa que passou pela terra em 1986
Famoso cometa que passou pela terra em 1986

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O primeiro cometa Halley da era espacial – em 1986 – viu várias espaçonaves se aproximarem de sua vizinhança para provar sua composição. Telescópios de alta potência também observaram o cometa enquanto ele balançava na Terra.

Embora o cometa não possa ser estudado de perto por muitas décadas, os cientistas continuam a realizar a ciência do cometa no sistema solar, observando outros pequenos corpos que podem ser comparados a Halley. Um exemplo notável foi a sonda Rosetta, que examinou o Cometa 67P / Churyumov – Gerasimenko entre 2014 e 2016 e concluiu que o cometa tem um tipo de água diferente da água da Terra.

Halley está na história
A primeira observação conhecida de Halley ocorreu em 239 a.C., de acordo com a Agência Espacial Européia. Astrônomos chineses registraram sua passagem nas crônicas de Shih Chi e Wen Hsien Thung Khao. Outro estudo (baseado em modelos da órbita de Halley) empurra a primeira observação de volta para 466 a.C., o que a tornaria visível para os gregos antigos.

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Quando Halley voltou em 164 a.C. e 87 a.C., provavelmente foi notado nos registros da Babilônia agora armazenados no Museu Britânico em Londres. “Esses textos têm uma relação importante com o movimento orbital do cometa no passado antigo”, observou um artigo de pesquisa da Nature sobre as tabuletas.

Outra aparição do cometa em 1301 possivelmente inspirou a representação do pintor italiano Giotto da Estrela de Belém em “A Adoração dos Magos”, de acordo com a enciclopédia Britannica.

Os astrônomos daquela época, entretanto, viam cada aparecimento do Cometa Halley como um evento isolado. Os cometas eram freqüentemente vistos como um sinal de grande desastre ou mudança.

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Mesmo quando Shakespeare escreveu sua peça “Júlio César” por volta de 1600, apenas 105 anos antes de Edmond Halley calcular que o cometa retornaria repetidamente, uma frase famosa falava dos cometas como arautos: “Quando os mendigos morrem, não são vistos cometas; Os céus eles próprios resplandecem a morte de príncipes. ”

Famoso cometa que passou pela terra em 1986
Famoso cometa que passou pela terra em 1986

 

Descoberta da recorrência de Halley
A astronomia começou a mudar rapidamente na época de Shakespeare, no entanto. Muitos astrônomos de sua época sustentavam que a Terra era o centro do sistema solar, mas Nicolaus Copernicus – que morreu cerca de 20 anos antes do nascimento de Shakespeare – publicou descobertas mostrando que o centro era na verdade o sol.

Demorou várias gerações para os cálculos de Copérnico tomarem conta da comunidade astronômica, mas quando o fizeram, forneceram um modelo poderoso de como os objetos se movem no sistema solar e no universo.

O cometa apareceu em 1531, 1607 e 1682. Halley sugeriu que o mesmo cometa poderia retornar à Terra em 1758. Halley não viveu o suficiente para ver seu retorno – ele morreu em 1742 – mas sua descoberta inspirou outros a nomear o cometa em sua homenagem.

Em cada viagem sucessiva ao sistema solar interior, os astrônomos da Terra voltaram seus telescópios para o céu para observar a aproximação de Halley.

A passagem do cometa em 1910 foi particularmente espetacular, já que o cometa voou cerca de 13,9 milhões de milhas (22,4 milhões de quilômetros) da Terra, o que é cerca de um quinze avos da distância entre a Terra e o sol. Naquela ocasião, o cometa de Halley foi capturado pela câmera pela primeira vez.

De acordo com o biógrafo Albert Bigelow Paine, o escritor Mark Twain disse em 1909: “Eu vim com o cometa Halley em 1835.

Halley está na era espacial
Quando o cometa Halley veio à Terra em 1986, foi a primeira vez que pudemos enviar uma espaçonave para examiná-lo.

Essa foi uma ocorrência feliz, já que o cometa acabou sendo pouco impressionante nas observações da Terra. Quando o cometa se aproximou mais do Sol, ele estava do lado oposto da Terra a essa estrela – tornando-o um objeto fraco e distante, a cerca de 39 milhões de milhas da Terra.

Várias naves espaciais fizeram a jornada até o cometa com sucesso. Esta frota de naves espaciais às vezes é apelidada de “Halley Armada”. Duas sondas conjuntas soviéticas / francesas (Vega 1 e 2) voaram nas proximidades, com uma delas capturando imagens do coração ou núcleo do cometa pela primeira vez.

Giotto, da Agência Espacial Européia, chegou ainda mais perto do núcleo, enviando imagens espetaculares para a Terra. O Japão enviou duas sondas próprias (Sakigake e Suisei) que também obtiveram informações sobre Halley.

Além disso, o International Cometary Explorer da NASA (já em órbita desde 1978) capturou imagens de Halley a 17.3 milhões de milhas (28 milhões de km) de distância.

“Era inevitável que o mais famoso de todos os cometas recebesse atenção sem precedentes, mas a magnitude real do esforço surpreendeu até mesmo a maioria dos envolvidos nele”, observou a NASA em um relato do evento.

Infelizmente, os astronautas a bordo da missão STS-51L do Challenger também estavam programados para examinar o cometa, mas nunca tiveram a chance. O ônibus espacial explodiu cerca de dois minutos após o lançamento em 28 de janeiro de 1986, devido a um defeito do foguete, matando todos os sete astronautas.

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